‘Een nieuwe godin voor de UGent’

Aankomen in een bibliotheek, merken dat er geen plaats meer is om te studeren, en dan maar teleurgesteld terugkeren? Dat wordt binnenkort verleden tijd, als het van student Lode Devloo en zijn team afhangt. ‘Met onze app ‘Vesta’ weet je meteen hoeveel plaats er nog is.’

team_devloo

Vorige week haalde Lode Devloo (Bedrijfspsychologie) zowaar de regiopagina’s van De Gentenaar, samen met doctorandus Thomas Present (Economie en Bedrijfskunde). ‘Dat was zeker leuk. Alleen jammer dat niet ons volledige team op de foto stond’, aldus Lode. ‘Zo ontbreekt Laura Vermunt (Klinische Psychologie). En intussen zijn we ook samengesmolten met het team van studenten Victor Sonck (Handelsingenieurswetenschappen) en Bono Vanderpoorten (Toegepaste Informatica aan de Hogent). Zij willen een reservatiesysteem voor werkplaatsen, zoals computerzalen en lokalen voor groepswerken, terwijl wij focussen op studieplaatsen. Maar de combinatie van onze ideeën is nog sterker, dus we kijken ernaar uit om samen te werken.’

In studentenhuis De Therminal kan je al plaatsen reserveren. Waarin verschilt jullie idee?

‘We zouden ons idee op grotere schaal willen toepassen aan de UGent, dus daar zit al een verschil. Maar ons idee gaat nog verder. Wij willen een app maken waarmee je in real time kan bekijken hoeveel studieplaatsen – en werkplaatsen – nog vrij zijn, en waarbij je in een latere fase zelfs een specifieke stoel kan reserveren. Daarnaast moet je in De Therminal aan het eind van de week reserveren, terwijl studenten dat met onze app op elk moment kunnen doen.’

Hoe ga je het praktisch aanpakken?

‘We hebben twee methodes. De snelste manier is om via wifi te kijken hoeveel studenten zich aangemeld hebben op een bepaalde plaats. Niet iedereen gebruikt internet, maar we kunnen met statistische methodes schatten hoeveel studenten er zijn. Dat moeten we nog uittesten, al is zoiets normaal gezien perfect haalbaar. Je hebt alleszins niet veel tijd nodig om de software daarvoor te installeren.’

Maar het blijft een schatting. Willen studenten niet wat meer zekerheid over de studieplaatsen?

‘Dat klopt, daarom hebben we ook een tweede methode die veel exacter is. We willen scanners inzetten om het aantal plaatsen te registreren. Die scanners zijn er op veel plaatsen al, dus erg duur hoeft dat niet te worden. Later, in een volgend stadium, willen we dan ook reservaties per stoel mogelijk maken, zoals dat momenteel in de Kinepolis gebeurt. Dan wordt de stoel die je reserveert oranje op de app. Wanneer je aankomt en je aanmeldt, wordt de stoel rood. Daarvoor moeten we wel eerst alle studieplaatsen gedetailleerd in kaart gaan brengen.’

‘Mag ik zelf ook eens een vraag stellen?’

Zeker!

‘Wat is volgens jou het grootste struikelblok voor ons idee?’

Misschien de medewerking van de studenten: voor hen wordt het een grote aanpassing.

‘Studenten zullen inderdaad de reflex moeten inbouwen om steeds hun studentenkaart te scannen. Elke overgang is moeilijk, maar ik ben daar vrij optimistisch in. Toen het verplicht werd om zetels te reserveren in de Kinepolis, was dat ook even wennen. Maar intussen is iedereen dat toch gewoon? Bij de studieplaatsen zal dat net hetzelfde zijn. De voordelen wegen alleszins duidelijk op tegen de nadelen.’

Stel dat ik reserveer maar niet kom opdagen. Krijg ik dan een sanctie?

‘In De Therminal, waarmee we nauw willen samenwerken voor ons pilootproject, mag je even niet meer reserveren als je verschillende keren niet bent komen opdagen. Maar ik zou liever geen sancties gebruiken. Straffen is namelijk de snelste manier om je app gehaat te maken bij de studenten, en dat is uiteraard niet de bedoeling. Je reservatie vervalt gewoon als je niet op tijd komt opdagen.’

Hebben jullie al een naam bedacht voor de app?

‘We hebben besloten om de app ‘Vesta’ te dopen – een nieuwe godin voor de UGent dus, naast Minerva.’

Iets anders: welk idee van de Innoversity Challenge vind je het sterkst, naast het jouwe?

‘Het idee waarbij studenten de leerstof zelf op een visueel aantrekkelijke manier kunnen verwerken in bijvoorbeeld mindmaps en video’s. Zoiets vergt heel wat participatie van de studenten, dus dat lijkt me een interessante uitdaging.’

Waarom doe je zelf eigenlijk mee aan de Innoversity Challenge?

‘Het sprak me meteen aan: nadenken over een probleem en een oplossing uitbouwen. Mijn thesis gaat toevallig ook over innovatie: wat maakt dat een team innovatief is? Bestaat het innovatieve dreamteam? Dankzij de Innoversity Challenge ben ik dus ook mijn eigen studieobject.’ (lacht)

Premium WordPress Themes