“Bedrijven kunnen veel leren van studenten”

Studenten hebben te weinig voeling met de arbeidsmarkt, vindt student Pieter-Jan De Mulder. Daar wil hij zelf iets aan doen, met een online platform waarop studenten problemen van bedrijven kunnen oplossen. ‘Op die manier koppelen we theorie aan praktijk.’

William Florin, Pieter-Jan De Mulder, Hannes Saeid Baksh (vlnr.)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Studenten met bedrijven in contact brengen via een platform waarop ze aan consulting kunnen doen, dat is het ambitieuze idee van student Pieter-Jan De Mulder (faculteit Ingenieurswetenschappen en Architectuur). Het bleef niet onopgemerkt: op 4 februari haalde hij met teamleden William Florin en Hannes Saeid Baksh de krant De Gentenaar. ‘Opleidingen zijn vaak te theoretisch, en dat is een gemiste kans’ vindt Pieter-Jan. ‘Met ons idee zouden studenten praktijkervaring opdoen door bedrijven en andere studenten te helpen.’

Hoe ga je dat praktisch aanpakken?

‘We willen een platform oprichten waarop zowel bedrijven als studenten opdrachten kunnen posten. Als je geïnteresseerd bent om een bepaald probleem op te lossen, kan je intekenen op een van die opdrachten. Maar om een opdracht voor een bedrijf te mogen doen, zal je eerst een kleine test moeten afleggen. Op basis daarvan kiezen moderatoren de beste profielen voor een bepaalde opdracht. Zodra je aan een bepaald project begint, houdt een coach – een prof of een assistent – in het oog of je goed bezig bent, en achteraf controleert hij of zij het advies dat je opstelt. Op die manier blijft het project serieus, want het is de bedoeling dat de bedrijven er ook echt iets aan hebben.’

Je werkt met bedrijven, studenten én proffen. Wordt het moeilijk om alle partijen te overtuigen om deel te nemen?

‘Bedrijven zijn altijd op zoek naar innovatieve ideeën van jonge, creatieve geesten, zeker als er weinig geld mee gemoeid is. Zij kunnen veel leren van studenten. Die studenten zelf steken uiteraard ook veel op van het project, en houden er behalve een hoop werkervaring ook een certificaat en een mooi cv aan over. We zijn wel niet op zoek naar de grote massa: liever een klein aantal studenten dat echt gemotiveerd is. Het moeilijkst om te overtuigen zijn misschien de proffen, want zij moeten voldoende tijd hebben om te coördineren.’

Je zegt dat er weinig geld mee gemoeid is. Het project wordt dus niet volledig gratis?

‘Niet volledig, nee. De bedrijven betalen een paar honderd euro voor een opdracht, al houden de studenten daar zelf niets van over. Dat geld gaat naar het onderhoud van het platform en naar de coaches. Er zullen ook evenementen en lezingen gehouden worden voor bedrijven en studenten, dus daar gaat ook een deel van het budget naartoe.’

Is jullie idee eigenlijk volledig nieuw? Er bestaan al soortgelijke consultingprojecten als 180 Degrees.

‘Als ons idee nog niet bestond, dan zaten we nu misschien in Silicon Valley. (lacht) Het belangrijkste is dat we een innovatief idee hebben dat aan de UGent nog niet bestaat. William Florin, een van onze teamleden, werkt trouwens bij 180 Degrees, dus die ervaring is mooi meegenomen.’

Wat was de vervelendste vraag die je kreeg van de jury van de Innoversity Challenge?

‘Hoe we het juridische aspect zouden regelen. Dat hadden we in het begin toch wat onderschat. Maar intussen zijn we gaan praten me de mensen van Techtransfer. Als we in de algemene voorwaarden duidelijk maken dat de bedrijven 100% aansprakelijk zijn als er iets fout gaat, kan er in principe niets gebeuren. Intussen hebben ook twee studenten ons team versterkt: Dries Braems en Maurice Demeyer. Maurice is rechtenstudent, en zal ons zeker kunnen helpen bij die juridische kwesties.’

Tot slot: waarom doe je mee aan de Innoversity Challenge?

‘Ik vind dat je als student engagement moet tonen. Tegenwoordig verwachten bedrijven ook dat je naast je studies actief bent: het volstaat zelden om alleen de juiste theoretische achtergrond te hebben. Een van de hoofddoelen van ons project is om ondernemerschap te stimuleren bij studenten. De Innoversity Challenge doet dat op zich trouwens ook, wat ik fantastisch vind. Dat de rector er achter staat, vind ik een positief signaal.’

 

Premium WordPress Themes